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Hong Kong, a punto de tirar a la basura vacunas de Pfizer

Las vacunas se vencen porque la mayoría de la población no quiere inocularse contra el coronavirus.

Hong Kong podría tirar a la basura dosis de vacunas contra el COVID porque se acerca su fecha de vencimiento y muy poca gente se anotó para recibirlas dada la desconfianza de la población, advirtió un autoridad local.

La ex colonia británica es uno de los pocos lugares del mundo que pudo asegurar más que suficientes dosis para inocular a su población de 7,5 millones de habitantes, pero la desconfianza en el gobierno, combinado con la desinformación en las redes sociales y los escasos casos de contagio, provocaron un bajo nivel de vacunación.

Este martes, un miembro de la comisión del gobierno para las vacunas advirtió que los hongkoneses “solo tienen una ventana de tres meses” antes del vencimiento del primer lote de vacunas de Pfizer-BioNTech.

En Hong Kong, los habitantes desconfían de las vacunas. Foto: Reuters.

En Hong Kong, los habitantes desconfían de las vacunas. Foto: Reuters.

“Estas vacunas tienen fecha de vencimiento”, advirtió a la radio RTHK Thomas Tsang, excontralor del Centro de Protección de la Salud. “No pueden ser usadas después de la fecha de vencimiento y los centros comunitarios de vacunación de BioNTech dejarán de operar en setiembre, como estaba previsto”, agregó.

Hasta ahora solo 19% de la población de la ciudad recibió una dosis de alguna vacuna, mientras 14% recibió las dos dosis. Incluso entre los trabajadores de la salud hay dudas para recibir las vacunas. La Autoridad de Hospitales de la ciudad reveló este mes que solo un tercio de su personal se vacunó.

Hong Kong recibió 3,26 millones de dosis de vacunas de Pfizer-BioNTech, pero solo se inyectaron 1,23 millones. “Lo que tenemos es probablemente todo lo que tendremos este año”, advirtió Tsang.

El cargamento con las más de tres millones de vacunas envió Pfizer a Hong Kong. Foto: AFP

El cargamento con las más de tres millones de vacunas envió Pfizer a Hong Kong. Foto: AFP

Hong Kong recibió unos dos millones de dosis de Sinovac, pero esta vacuna puede ser conservada un poco más de tiempo (un año). La advertencia de las autoridades de Hong Kong se da en momentos que otras regiones del mundo, particularmente los países de menos ingresos, corren en busca de vacunas para combatir fuertes brotes de Covid-19.

Seis presidentes de América Latina y el Caribe pidieron a la comunidad internacional acceso equitativo a las vacunas y que los países ricos compartan sus excedentes.

Algunos de los habitantes de Hong Kong, en la fila para recibir la vacuna de Pfizer. Foto: AP

Algunos de los habitantes de Hong Kong, en la fila para recibir la vacuna de Pfizer. Foto: AP

Suscribieron el pedido Alberto Fernández, presidente de Argentina; Carlos Alvarado, presidente de Costa Rica; Andrés Manuel López Obrador, presidente de México; Andrew Michael Holness, primer ministro de Jamaica; Luis Alberto Arce Catacora, presidente de Bolivia; Guillermo Lasso Mendoza, presidente de Ecuador, y Luis Alberto Lacalle Pou, presidente de Uruguay.

Cuánto duran las vacunas antes del vencimiento

Según lo publicado por medios internacionales, AstraZeneca indicó: “La vacuna de la Universidad de Oxford y AstraZeneca contra el COVID-19 tiene una vida útil de hasta seis meses mientras permanezca cerrada. Una vez abierta, debe usarse tan pronto como sea posible y dentro de las seis horas siguientes”, señalan.

La vacuna de Oxford tiene un vencimiento de seis meses si permanece cerrada.

La vacuna de Oxford tiene un vencimiento de seis meses si permanece cerrada.

Por otro lado, la vacuna de Pfizer “se basa en un sistema flexible ‘justo a tiempo’ que permite enviar los viales congelados rápidamente a los puntos designados de vacunación en el momento de la necesidad”. Según explica la estadounidense: “Esto minimiza la necesidad de almacenamiento a largo plazo en cualquier lugar. La vacunación en una situación de pandemia es rápida, con una gran demanda: no es necesario almacenar el producto en ningún lugar durante más de 30 días”, añade.

Según cuentan desde Pfizer, su fármaco se puede administrar de tres maneras: En congeladores de temperatura ultrabaja, que están disponibles comercialmente y pueden extender la vida útil hasta seis meses; en los cargadores térmicos de Pfizer, en los que llegan las dosis, que se pueden utilizar como unidades de almacenamiento temporal rellenando con hielo seco cada cinco días durante un máximo de 30 días de almacenamiento; y en unidades de refrigeración que están comúnmente disponibles en hospitales. La vacuna se puede almacenar durante cinco días en condiciones refrigeradas de 2-8°C.

En Hong Kong desconfían de las vacunas. Foto: Bloomberg.

En Hong Kong desconfían de las vacunas. Foto: Bloomberg.

Por último, Moderna informa en su página web: “La vacuna se puede almacenar hasta durante seis meses a -20 grados centígrados. También podría estar hasta 30 días en condiciones normales de refrigeración una vez descongelada”, concluye.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos indican que todas las vacunas tienen fechas de vencimiento aunque algunas vacunas recomendadas de forma rutinaria tienen una fecha posterior al uso, que se calcula en función de la fecha en que se perfora el vial por primera vez y la información de almacenamiento en el prospecto.

Repunte de casos en Asia

Cuando muchos países buscan maneras de reabrir fronteras y resucitar el turismo, la pandemia de coronavirus repunta en varios países de Asia, que viven en algunos casos récords diarios de contagios casi un año y medio después de que se produjeran las primeras infecciones. Es el caso de Tailandia, una de las naciones del sureste asiático atenazadas por el Covid-19 y, sobre todo, de India: superó a Brasil como el segundo país del mundo con más contagios desde que empezó la pandemia, solo superado por Estados Unidos. El sur del continente asiático se está convirtiendo en el nuevo epicentro global de la pandemia. 

India lidera el número de nuevas infecciones diarias globales, suponiendo una de cada cuatro registradas cada día en el mundo (273.810 este lunes, que elevan la cifra total a más de 15 millones de contagios y 178.769 muertes). Aunque la cifra total es enorme, hay que tener en cuenta que se trata de un país de casi 1.400 millones de habitantes.

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