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Roban objetos por valor de 1,4 millones de dólares de un castillo inglés

Entre los tesoros se encuentran las cuentas del rosario que llevó María, reina de Escocia, en su ejecución en 1587.

LONDRES – Ladrones irrumpieron en un imponente castillo de la campiña inglesa y se llevaron una rara recompensa: cuentas de un rosario que en su momento pertenecieron a María, reina de Escocia, junto con otros objetos de oro y plata que, según las autoridades, tienen un valor superior a 1,4 millones de dólares.

El robo se produjo apenas unos días después de que se permitiera la reapertura de los lugares históricos de Inglaterra tras meses de cierre, y la policía está pidiendo a los visitantes que pudieran haber presenciado un comportamiento sospechoso antes del crimen del pasado viernes en el castillo de Arundel, a unos 100 kilómetros al suroeste de Londres, que se presenten.

Las cuentas del rosario y la Biblia de María Reina de Escocia expuestas en el Castillo de Arundel en 1968. Foto RDImages/Epics

Las cuentas del rosario y la Biblia de María Reina de Escocia expuestas en el Castillo de Arundel en 1968. Foto RDImages/Epics

Aparte de su valor material, los objetos robados tenían “una importancia histórica inconmensurablemente mayor e inestimable”, dijo un portavoz de los administradores del castillo en un comunicado.

“Por lo tanto, instamos a cualquier persona que tenga información a que se presente ante la policía para ayudarles a devolver estos tesoros al lugar al que pertenecen”.

El castillo y sus terrenos, un lugar de casi 1.000 años de antigüedad que es el principal hogar del duque de Norfolk, no habían vuelto a abrirse a los visitantes hasta el martes.

Una máscara mortuoria de cera de María, reina de Escocia, realizada en 1587 tras su ejecución. Foto REUTERS/David Moir (BRITAIN)

Una máscara mortuoria de cera de María, reina de Escocia, realizada en 1587 tras su ejecución. Foto REUTERS/David Moir (BRITAIN)

La policía dijo en una sesión informativa el domingo que los ladrones se habían llevado los objetos de una vitrina situada en una ruta utilizada por los visitantes, y estaba investigando si un coche abandonado en llamas encontrado en un pueblo cercano poco después del robo estaba relacionado con el delito.

Otros objetos robados fueron varias copas de coronación y otros tesoros de oro y plata.

Pero fue el robo del rosario, que llevaba María, Reina de Escocia, en su ejecución en 1587, lo que pareció más doloroso.

Los historiadores lo han calificado de parte “insustituible” del patrimonio de la nación.

Tras verse obligada a abdicar y huir a Inglaterra desde Escocia, María fue finalmente declarada culpable de conspirar para asesinar a la reina Isabel I de Inglaterra, su prima, que la consideraba una rival.

Las cuentas “simbolizan su resistencia -la única que le quedaba- contra lo que le hicieron”, escribió en Twitter Kate Williams, historiadora de la Universidad de Reading, y añadió que los hombres que rodeaban a la realeza católica habían intentado forzar su conversión al protestantismo antes de su muerte y se negaron a permitir que un capellán rezara con ella.

Muchas de sus pertenencias se perdieron o se quemaron para evitar que se convirtieran en reliquias, lo que hizo que las cuentas fueran aún más importantes, dijo.

El robo fue “sin duda un objetivo”, dijo James Ratcliffe, director de recuperaciones de The Art Loss Register, una base de datos de arte robado, y añadió que era poco probable que fuera un accidente que hubiera coincidido con la reciente reapertura del castillo, y que los culpables podrían haber llevado a cabo un reconocimiento o incluso haber permanecido escondidos en el castillo tras su cierre el viernes.

Los ladrones han atacado otros tesoros de exposiciones públicas en casas señoriales de Inglaterra en los últimos años.

En 2019, un inodoro de oro de 18 quilates en pleno funcionamiento -no un capricho aristocrático, sino una obra de arte de Maurizio Cattelan- fue robado del Palacio de Blenheim, la inmensa casa señorial cerca de Oxford donde nació Winston Churchill.

Todavía no se ha recuperado.

Y en un delito similar, unos ladrones entraron en el castillo de Sudeley, en el suroeste de Inglaterra, destrozaron una vitrina y se llevaron joyas y objetos.

Incluso con su valor material, estos objetos reconocibles serían difíciles de vender, dijo Ratcliffe, y los compradores se mostrarían cautelosos ante la posibilidad de ser perseguidos si fueran descubiertos.

Intactos, podrían alcanzar hasta 50.000 libras (unos 71.000 dólares).

Pero si los artefactos se fundieran hasta su material básico -el “peor de los casos”, dijo- perderían su valor cultural y valdrían aún menos.

Cruzó los dedos para que los ladrones “entraran en razón” y devolvieran los objetos de forma anónima para evitar ser descubiertos.

“Hay mucho riesgo para muy poca recompensa”, dijo.

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