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La cuarta ola de COVID en Alemania: “Una pandemia de los no vacunados

Alemania fue en su momento un ejemplo de cómo gestionar el coronavirus. Ahora, los profundos focos de resistencia a las vacunas están desatando los contagios.

BERLÍN – El Hospital Universitario de Giessen, una de las clínicas más importantes de Alemania en materia de enfermedades pulmonares, está al límite de su capacidad.

El número de pacientes con COVID-19 se ha triplicado en las últimas semanas.

Casi la mitad de ellos están conectados a respiradores.

Alemania registró más de 48.000 nuevos casos en las últimas 24 horas. Foto de Ina FASSBENDER / AFP.Alemania registró más de 48.000 nuevos casos en las últimas 24 horas. Foto de Ina FASSBENDER / AFP.

Y todos ellos no están vacunados.

“Le pregunto a cada paciente:

¿Por qué no te vacunaste?”, dijo la Dra. Susanne Herold, jefa de enfermedades infecciosas, tras su ronda diaria en la sala el jueves.

“Es una mezcla de personas que desconfían de la vacuna, desconfían del Estado y a menudo son difíciles de alcanzar por las campañas de información pública”.

Pacientes como el suyo son los principales impulsores de una cuarta ola de casos de COVID-19 en Alemania que ha producido decenas de miles de nuevas infecciones diarias, más de las que el país ha tenido en cualquier momento de la pandemia.

Para Alemania es un giro sorprendente.

Al comienzo de la pandemia, Alemania había dado un ejemplo de cómo gestionar el virus y mantener un bajo número de muertes.

Se apresuró a poner en marcha pruebas y tratamientos generalizados y a ampliar el número de camas de cuidados intensivos, y contaba con una líder de confianza en la canciller Angela Merkel, una científica de formación, cuyas directrices de distanciamiento social del gobierno fueron ampliamente respetadas.

Pero en la actualidad, una combinación de factores ha impulsado un nuevo aumento, entre ellos las temperaturas invernales, la lentitud en el despliegue de las vacunas de refuerzo y un aumento aún más pronunciado de las infecciones en países vecinos de Europa del Este como la República Checa.

El hecho de que Alemania se encuentre en una especie de limbo político en la transición entre gobiernos no ha ayudado.

Pero los expertos en virus y en pandemias afirman que hay pocas dudas de que son los no vacunados los que más están contribuyendo a la oleada de infecciones que agobian a los hospitales de todo el país.

“Es nuestra baja tasa de vacunación; no hemos hecho lo necesario”, dijo Herold.

Ella formó parte de un equipo de científicos que modeló el impacto de una cuarta ola y advirtió a principios del verano que con la variante hipercontagiosa delta, sería necesario vacunar al menos al 85% de toda la población para evitar una crisis en el sistema sanitario.

“Todavía estamos por debajo del 70%”, dijo.

“No sé cómo podemos ganar esta carrera contra el tiempo con la cuarta ola. Me temo que ya hemos perdido”.

La tasa de vacunación de Alemania es mucho mejor que la de muchos países de Europa central y oriental, donde el número de muertes por coronavirus se está disparando.

En Rumanía, por ejemplo, sólo 4 de cada 10 personas se han vacunado dos veces, y las muertes por coronavirus han alcanzado niveles récord.

Aun así, con cerca de 1 de cada 3 alemanes sin vacunar del todo, la tasa de vacunación alemana es una de las más bajas de Europa Occidental.

En Bélgica, Dinamarca e Italia, 3 de cada 4 personas están totalmente vacunadas. En España e Islandia, sólo 2 de cada 10 se han vacunado por segunda vez.

Portugal tiene una tasa de vacunación cercana al 90%.

La tasa alemana va a la zaga debido a los focos de resistencia a las vacunas, que no se limitan a la antigua zona comunista del este, donde el partido de extrema derecha Alternativa para Alemania es fuerte.

Tino Chrupalla y Alice Weidel, líderes del grupo parlamentario de la AfD, están orgullosos de no estar vacunados, y ambos dieron positivo en las últimas semanas.

“Lo que estamos viviendo es sobre todo una pandemia de los no vacunados”, dijo este mes el ministro de Sanidad, Jens Spahn.

Los contagios también se han disparado en algunas zonas de Baviera y Baden-Württemberg, dos ricos estados del sur que albergan un ruidoso movimiento de protesta contra las medidas de lucha contra el virus, conocido como los “Querdenker” o “contrarios”.

“Tenemos dos virus en el país”, dijo recientemente Markus Söder, gobernador de Baviera, en un debate televisivo.

“Tenemos el coronavirus, y tenemos este veneno, que se está difundiendo a gran escala”, dijo refiriéndose a la desinformación sobre las vacunas.

Klaus-Peter Hanke conoce de primera mano esa propaganda venenosa.

Es el alcalde de Pirna, una ciudad de menos de 40.000 habitantes en el estado oriental de Sajonia, que experimentó una oleada de violentas protestas de los antivacunas en los últimos días del bloqueo de la primavera pasada.

Uno de cada tres votantes del distrito electoral que incluye Pirna votó por la AfD en las elecciones nacionales de septiembre.

Y algo menos de la mitad de los habitantes se niegan a vacunarse.

Han contribuido a que Sajonia sea el estado con la tasa de vacunación más baja de Alemania, y con el mayor número de nuevas infecciones per cápita.

“La disposición a vacunarse es baja aquí”, dijo Hanke.

“Intentamos contrarrestarlo con el diálogo. Pero hay un punto en el que te topas con un muro, y no puedes ir más allá, y uno de los resultados es que se ha intensificado”.

La sala COVID del hospital se está quedando sin camas.

Allí, además, casi todos los pacientes no están vacunados, dijo Hanke: “Nueve de cada diez”.

Y aún así, varios restaurantes de la ciudad tienen carteles en la vidriera invitando a entrar a “todo el mundo” -no sólo a los vacunados o recuperados de una infección, según las normas estatales-.

Esta semana, el alcalde ha creado 10 equipos de control de tres personas cada uno -un agente de policía, un funcionario de sanidad y alguien del departamento de orden público- para recorrer los restaurantes, bares y peluquerías de la ciudad y multar in situ a quienes incumplan las normas.

Los propietarios tendrán que pagar 500 euros, unos 572 dólares, y los clientes 150 euros, 170 dólares.

“Es bastante drástico”, dice Hanke, que tiene vacunas resistentes en su propio círculo de amigos.

“Pero no vemos otra forma de conseguir que la gente cambie su comportamiento”.

Al menos anecdóticamente, el duro enfoque podría estar dando sus frutos.

El tiempo de espera en las unidades móviles de vacunación aumentó a dos horas esta semana, informó Hanke, lo que sugiere que la amenaza de exclusión de gran parte de la vida pública interior podría estar empujando a más personas a vacunarse.

Otros estados alemanes están trabajando en normativas similares, introduciendo mandatos de máscara más estrictos y, en lugar de una prueba negativa, haciendo que la prueba de vacunación o de infección anterior sea obligatoria para entrar en muchos lugares.

Puede que esto ya no sea suficiente, según Sandra Ciesek, directora del Instituto de Virología Médica del Hospital Universitario de Fráncfort y cofirmante de un documento de siete destacados científicos publicado la semana pasada, en el que instan a los políticos a acelerar las vacunas de refuerzo y a considerar una serie de medidas, como el cierre parcial de los no vacunados o incluso un cierre nacional a corto plazo.

La ausencia de liderazgo político a nivel nacional en un momento en el que el número de nuevos contagios diarios se dispara por encima de los 50.000 se ha sumado al confuso enfoque para contener el virus.

Desde que su partido conservador perdió las elecciones nacionales en septiembre, Merkel sólo permanece como jefa de un gobierno provisional, mientras que su probable sucesor, Olaf Scholz, ha sido absorbido por las difíciles conversaciones de coalición con otros dos partidos.

“¿Dónde está Angela Merkel?” preguntaba Der Spiegel en un artículo esta semana, antes de preguntar, unos párrafos más abajo,

“¿Dónde está Scholz?”.

Es una pregunta que también se hacen muchos expertos en virus de todo el país, preocupados porque la falta de liderazgo político está haciendo perder un tiempo valioso, y puede costar vidas.

“No hay un verdadero centro de poder y responsabilidad. El país carece de liderazgo”, dijo Michael Meyer-Hermann, jefe del departamento de Inmunología de Sistemas del Centro Helmholtz de Investigación de Infecciones y miembro del consejo de expertos que ha asesorado a Merkel durante toda la pandemia.

“El gobierno saliente ya no reacciona realmente, y el gobierno entrante le resta importancia a todo”, añadió.

Después de que el número de nuevos contagios diarios por coronavirus alcanzara un récord el 3 de noviembre, llegando a 33.949, los expertos alemanes en el virus dieron la voz de alarma.

La respuesta de los futuros socios de coalición de Scholz fue una declaración en la que prometían que no habría otro cierre.

“Para mí fue un momento clave”, dijo Meyer-Hermann.

“Actúan como si la pandemia hubiera terminado en un momento en el que las cifras se disparan”.

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