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El Kremlin está preparando a los rusos para una guerra

El gobierno despliega una campaña de militarización aún entre los más jóvenes.

MOSCÚ – En una ceremonia celebrada en las afueras de Moscú, seis adolescentes subieron a un podio con botas pesadas y trajes militares para recibir premios por una disciplina cada vez más importante en Rusia:

el patriotismo.

Durante días, estudiantes de todo el país han competido en actividades como la lectura de mapas, el tiro al blanco y las pruebas de historia.

Ceremonia de entrega de premios de un club patriótico en Vladimir, Rusia. Foto Sergey Ponomarev/The New York Times.Ceremonia de entrega de premios de un club patriótico en Vladimir, Rusia. Foto Sergey Ponomarev/The New York Times.

El concurso fue financiado en parte por el Kremlin, que ha hecho de la educación “patriótica militar” una prioridad.

“Los padres y los niños comprenden que este caparazón agresivo que nos rodea se está estrechando, se está endureciendo”, dijo Svyatoslav Omelchenko, veterano de las fuerzas especiales del KGB que fundó Vympel, el grupo que organizó el evento.

“Estamos haciendo todo lo posible para que los niños sean conscientes de ello y para que se preparen para ir a servir”.

Durante los últimos ocho años, el gobierno ruso ha promovido la idea de que la patria está rodeada de enemigos, filtrando el concepto a través de instituciones nacionales como las escuelas, el ejército, los medios de comunicación y la Iglesia Ortodoxa.

Incluso ha planteado la posibilidad de que el país tenga que volver a defenderse como lo hizo contra los nazis en la Segunda Guerra Mundial.

Ahora, mientras Rusia concentra tropas en la frontera ucraniana, estimulando los temores occidentales de una inminente invasión, la constante militarización de la sociedad rusa bajo el mandato del presidente Vladimir Putin se cierne repentinamente sobre ella, y parece haber acostumbrado a muchos a la idea de que podría producirse una lucha.

La ceremonia de cambio de guardia en la Tumba del Soldado Desconocido en Moscú. Foto Sergey Ponomarev/The New York Times.La ceremonia de cambio de guardia en la Tumba del Soldado Desconocido en Moscú. Foto Sergey Ponomarev/The New York Times.

“Las autoridades están vendiendo activamente la idea de la guerra”, dijo Dmitry Muratov, el editor de un periódico ruso que compartió el Premio Nobel de la Paz este año, en su discurso de aceptación en Oslo, Noruega, este mes.

“La gente se está acostumbrando a pensar que es permisible”.

El martes, dirigiéndose a los líderes militares rusos, Putin insistió en que Rusia no quería un derramamiento de sangre, pero que estaba preparada para responder con “medidas técnico-militares” a lo que describió como el comportamiento agresivo de Occidente en la región.

Si bien no hay una fiebre de guerra creciente, hay muchos indicios de que el gobierno ha estado alimentando la preparación para el conflicto.

Un programa de 185 millones de dólares de cuatro años iniciado por el Kremlin este año tiene como objetivo aumentar drásticamente la “educación patriótica” de los rusos, incluyendo un plan para atraer al menos a 600.000 niños de tan sólo 8 años para que se unan a las filas de un Ejército Juvenil uniformado.

Los adultos reciben la instrucción de la televisión estatal, donde los programas políticos -uno se llama “Moscú. Kremlin.

Putin”. – que transmiten la historia de un golpe de Estado fascista en Ucrania y de un Occidente empeñado en la destrucción de Rusia.

Visitantes de la Catedral de las Fuerzas Armadas Rusas en Kubinka, Rusia, el 12 de diciembre de 2021, donde aparece un mosaico de soldados soviéticos. (Sergey Ponomarev/The New York Times)Visitantes de la Catedral de las Fuerzas Armadas Rusas en Kubinka, Rusia, el 12 de diciembre de 2021, donde aparece un mosaico de soldados soviéticos. (Sergey Ponomarev/The New York Times)

Y todos están unidos por el recuerdo casi sagrado de la victoria soviética en la Segunda Guerra Mundial, que el Estado ha aprovechado para dar forma a la identidad de una Rusia triunfante que debe estar lista para tomar las armas una vez más.

Alexei Levinson, jefe de investigación sociocultural del Centro Levada, un encuestador independiente de Moscú, llama a esta tendencia la “militarización de la conciencia” de los rusos.

En las encuestas periódicas del centro, el ejército se convirtió en 2018 en la institución más confiable del país, superando incluso al presidente.

Este año, la proporción de rusos que dicen temer una guerra mundial alcanzó el nivel más alto registrado en las encuestas que datan de 1994: el 62%.

Esto no significa, advirtió Levinson, que los rusos verían con buenos ojos una sangrienta conquista territorial de Ucrania.

Pero sí significa, dijo, que muchos han sido condicionados a aceptar que Rusia está encerrada en una rivalidad existencial con otras potencias en la que el uso de la fuerza es una posibilidad.

La celebración de la victoria de la Unión Soviética sobre la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial -denominada Gran Guerra Patriótica en Rusia- ha desempeñado el papel más importante en ese condicionamiento.

En lugar de promover únicamente una cultura del recuerdo del heroísmo soviético y de los 27 millones de vidas perdidas, el Kremlin aplica la narrativa de la Segunda Guerra Mundial a la actualidad, situando a Rusia como una vez más amenazada por enemigos empeñados en su destrucción.

Los visitantes conducen una maqueta de un tanque T-34 de la era soviética en la atracción de aventura para niños Tankodrom en el Parque Patriota,. Foto Sergey Ponomarev/The New York Times.Los visitantes conducen una maqueta de un tanque T-34 de la era soviética en la atracción de aventura para niños Tankodrom en el Parque Patriota,. Foto Sergey Ponomarev/The New York Times.

En su discurso anual del Día de la Victoria, pronunciado este año tras un monumental desfile militar, Putin arremetió contra los enemigos actuales de Rusia, no identificados, que estaban reutilizando la “teoría delirante de los nazis sobre su exclusividad”.

En la televisión estatal, la semana pasada, el presentador de un telediario ridiculizó las amenazas de sanciones contra Rusia de quienes “no tienen ni idea de cómo asustar a un pueblo que perdió a más de 20 millones de sus hombres, sus mujeres y sus ancianos y niños en la última guerra”.

Una popular calcomanía de la Segunda Guerra Mundial dice: “Podemos hacerlo de nuevo”.

“Se está produciendo una transposición de esta victoria” -en la Segunda Guerra Mundial- “al enfrentamiento actual con el bloque de la OTAN”, dijo Levinson.

A una hora al oeste de Moscú, se inauguró el año pasado la gran catedral de las Fuerzas Armadas rusas.

Su exterior es de color verde militar y sus suelos están hechos con armas y tanques incautados a la Wehrmacht alemana.

Las vidrieras arqueadas presentan insignias y medallas.

Un domingo reciente, la iglesia, el museo y el parque que la acompañan estaban llenos de visitantes.

Un grupo de alumnos de quinto curso de la Escuela Militar Suvorov de Tver, con sus uniformes, salieron en dos filas antes de marchar hacia el museo.

Su instructor dijo que era fundamentalmente importante para los estudiantes, en su primer año de escuela militar, aprender sobre sus predecesores.

“También estamos haciendo un poco de propaganda”, bromeó el jefe de sección, declinando dar su nombre.

Más allá del recinto de la iglesia, los visitantes caminaron entre trincheras cubiertas de nieve en una línea de frente simulada.

Más allá, bajo la imponente cúpula de la iglesia, los niños podían recorrer una pista de karts en una réplica en miniatura de un carro de combate.

“Todos los niños deberían venir aquí y desarrollar un interés por la historia desde una edad temprana”, dijo Alina Grengolm, mientras su hijo de 2 años subía a un tanque helado con la ayuda de su padre.

Recientemente, en Moscú, más de 600 personas de toda Rusia se reunieron en un foro patrocinado por el gobierno para promover el patriotismo entre los jóvenes. Sergei Kiriyenko, el poderoso subjefe de gabinete de Putin, elogió a los asistentes por realizar un “trabajo sagrado”.

En la conferencia, dos “voluntarios de la victoria” hablaron de sus planes para enseñar a los estudiantes de secundaria la victoria rusa en la Segunda Guerra Mundial en un evento regional la semana siguiente.

En una encuesta de Levada publicada la semana pasada, el 39% de los rusos dijo que la guerra entre Rusia y Ucrania era inevitable o muy probable.

La mitad dijo que Estados Unidos y la OTAN eran los culpables del reciente aumento de las tensiones, y no más del 4% -en todos los grupos de edad- dijo que la culpa era de Rusia.

La convicción de toda la sociedad de que Rusia no es el agresor refleja una ideología central que data de la época soviética:

que el país sólo libra guerras defensivas.

El gobierno incluso ha destinado dinero a películas que exploran ese tema.

En abril, el Ministerio de Cultura decretó que “las victorias históricas de Rusia” y “la misión de mantenimiento de la paz de Rusia” se encontraban entre los temas prioritarios para los productores de películas que buscasen financiación gubernamental.

“En estos momentos, se está impulsando la idea de que Rusia es un país amante de la paz y permanentemente rodeado de enemigos”, dijo Anton Dolin, un crítico de cine ruso.

“Esto se contradice con algunos hechos, pero si se muestra en el cine y se traslada esa idea a la época de la Gran Guerra Patriótica, todos tenemos al instante un esquema conocido por todos desde la infancia”.

En la televisión estatal rusa, la narrativa de una Ucrania controlada por neonazis y utilizada como escenario para la agresión occidental ha sido un tropo común desde la revolución prooccidental en Kiev en 2014.

Después de la revolución, Rusia se anexionó la península ucraniana de Crimea, fomentó una guerra en el este de Ucrania y agudizó sus mensajes sobre Rusia como una “fortaleza asediada.”

Algunos analistas temen que la escalada de la retórica esté sentando las bases de lo que Rusia podría interpretar como una intervención defensiva para proteger su seguridad y a los hablantes de ruso en Ucrania.

Yevgeny Popov, diputado recién elegido y presentador de un popular programa político en la televisión estatal, dijo en una entrevista que sus índices de audiencia habían subido en las últimas semanas:

“la tensión está aumentando”, afirmó.

“Creo que la mayoría de la gente en Rusia sólo estaría a favor si defendiéramos a los rusos que viven en estos territorios”, dijo Popov, refiriéndose a los territorios separatistas de Ucrania donde cientos de miles han recibido la ciudadanía rusa.

La eficacia de los mensajes militarizados del Estado es objeto de debate.

Las encuestas muestran que los jóvenes tienen una visión más positiva de Occidente que los rusos de más edad, y el sentimiento pro-Kremlin impulsado por la anexión de Crimea parece haberse disipado en medio del estancamiento económico.

Pero el Kremlin está redoblando sus esfuerzos.

Su campaña para aumentar la “educación patriótica” incluye la financiación de grupos como Vympel.

La organización “patriótica militar” tiene unos 100 capítulos en todo el país, y organizó la reciente competición de habilidades en la ciudad de Vladimir que terminó el jueves.

Veronika Osipova, de 17 años, de la ciudad de Rostov del Don, cerca de la frontera con Ucrania, ganó el premio a la mejor estudiante.

Durante años, tocó el arpa y se graduó con honores en una escuela de música de élite.

Pero en 2015, empezó a aprender a disparar una ametralladora y a lanzar granadas.

Decidió alistarse en el ejército ruso para proteger al país contra sus enemigos.

“Sigo el ejemplo de las chicas que, bajo las balas y las granadas, fueron a luchar durante la Gran Guerra Patria”, dijo Osipova.

“Ellas no tenían opción, pero nosotros sí la tenemos, y yo elijo el ejército”.

Anton Troianovski informó desde Moscú, Ivan Nechepurenko desde Vladimir, Rusia, y Valerie Hopkins desde Kubinka, Rusia. Alina Lobzina contribuyó con un reportaje desde Moscú.

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