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Ultraprocesados: piden que las campañas contra ellos sean tan contundentes como las del tabaco

Advierten que los consumidores no son conscientes que conllevan mayor riesgo de diabetes, enfermedades cardíacas y derrames cerebrales..

En un contexto mundial en el que crece la preocupación por la salud y la alimentación -y con un importante capítulo a nivel local luego de la aprobación de la Ley de Etiquetado Frontal- expertos sanitarios advierten que esto no es suficiente: según indican se necesitan más contundentes advertencias sanitarias para que los consumidores sean conscientes del daño que los ultraprocesados les causan.

Según argumentan referentes en salud pública de la organización internacional Vital Strategies en la revista BMJ Global Health, luego de décadas de “campañas de márketing persuasivo por parte de la industria alimentaria”, que asocian estos alimentos con emociones positivas; se necesitan campañas de salud pública al estilo del tabaco para dimensionar el alcance total de los daños que producen.

Qué son los ultraprocesados y por qué hacen mal

Quienes suelen explayarse sobre alimentación saludable, recomiendan el consumo de “alimentos reales”, que serían precisamente la contracara de los ultraprocesados, que fueron transformados química o físicamente mediante procesos industriales.

“Tienen un alto contenido de sal, azúcar y grasas saturadas y, por lo general, toman la forma de alimentos envasados ​​que están listos para comer, contienen más de 5 ingredientes y tienen una vida útil prolongada”, detallan.

A pesar de la fuerte evidencia que relaciona estos productos con consecuencias graves para la salud, los expertos subrayan con preocupación el hecho de que el público en general no sea consciente respecto de los peligros reales de estos ‘alimentos’ y probablemente se haya visto engañado por tácticas inteligentes de marketing de la industria, según dicen los autores.

Los consumidores no son conscientes de que están más expuestos a enfermedades como la diabetes tipo 2. Foto Shutterstock.Los consumidores no son conscientes de que están más expuestos a enfermedades como la diabetes tipo 2. Foto Shutterstock.

Y es que su impacto se da, también, por acumulación: “El procesamiento industrial, así como el cóctel de aditivos, sabores, emulsionantes y colorantes que contienen para dar sabor y textura, hacen que el producto final sea más apetecible y potencialmente adictivo, lo que a su vez conduce a patrones dietéticos deficientes”, explican los autores de la organización internacional.

Y arrojan un dato insoslayable: más de la mitad del total de calorías consumidas en los países de ingresos altos provienen de los alimentos ultraprocesados, que se encuentran “entre los productos más promocionados y comercializados del mundo”, con ventas de rápido crecimiento en los países de ingresos bajos y medianos.

Por lo tanto, deducen que “es probable que miles de millones de personas corran un mayor riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, depresión y muerte como resultado”, advierten.

El poder del márketing

La investigación de los autores en Colombia y Brasil indica que, si bien es posible que las personas no reconozcan el término “productos ultraprocesados”, sí reconocen que estos productos son dañinos.

Sin embargo, dadas las décadas en las que fueron avalados en publicidades y avisos, su propia investigación muestra que estos productos también están asociados con emociones positivas “como satisfacer los antojos, ser sabroso y traer alegría”.

“Por mucho que los especialistas en marketing construyan una marca, la comunidad de salud pública necesita darle sentido al término ‘ultraprocesado´”, y denuncian que es una cuenta pendiente de los expertos en este campo.

Se necesitan campañas de salud pública para dimensionar el alcance  de los daños de los alimentos ultraprocesados. Foto Shutterstock.Se necesitan campañas de salud pública para dimensionar el alcance de los daños de los alimentos ultraprocesados. Foto Shutterstock.

“La comunidad de salud pública ha sido notoriamente negligente con los mensajes de salud pública y branding ”, dicen en referencia al concepto de ‘enfermedad no transmisible’ que señalan como “un término técnico y torpe que define una categoría importante de enfermedades —cáncer, enfermedades cardíacas, diabetes y más— por lo que no son, y es poco conocido fuera de los círculos médicos”, critican.

La analogía con el tabaco

Más allá de todo esto, los sanitaristas subrayan que el éxito del control del tabaco ofrece una lección útil sobre cómo abordar esta importante amenaza para la salud. “Es un ejemplo brillante de grandes logros en materia de políticas y una sólida comprensión pública de las consecuencias de consumir un producto peligroso”, sugieren.

“Gran parte de este éxito es el resultado del uso de técnicas de marketing probadas y comprobadas, junto con un fiel apego a la ciencia de los daños del tabaco”, explican.

Reconocen la importancia del etiqueado, pero instan a fortalecer mensajes públicos en contra de estos alimentos. Foto archivo,Reconocen la importancia del etiqueado, pero instan a fortalecer mensajes públicos en contra de estos alimentos. Foto archivo,

Por eso,señalan que “es hora de invertir en el establecimiento de la identidad de marca negativa que merecen los alimentos y bebidas ultraprocesados. Podríamos comenzar tomando lecciones aprendidas del control del tabaco para crear conciencia pública y campañas que revelen la verdadera naturaleza de estos productos y la amenaza inminente para la salud de los consumidores “, postulan.

Además de la educación pública que vincula directamente estos productos con enfermedades graves, las etiquetas de advertencia en el frente del paquete, ya adoptadas en algunos países como Argentina, podrían fortalecerse aún más mediante la incorporación de una etiqueta de advertencia ultraprocesada “para señalar una medida adicional e independiente de insalubridad”, sugieren.

De hecho, proponen incorporarlo para preservar los sistemas de salud de los países: “Si queremos evitar la devastación de nuestro sistema alimentario y nuestra salud, los gobiernos, con el apoyo de la comunidad mundial de salud pública, deben implementar con urgencia estrategias efectivas que conduzcan a la disminución del consumo de estos productos y permitan opciones más saludables”, cierran.

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