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Tragedia y muerte en Aluminé: así quedó el helicóptero que cayó mientras combatía los incendios

Murieron el piloto Carlos Rodríguez Santa Ana y Francisco Escudero, mecánico que iba como copiloto. El relato de uno de los rescatistas.

Un helicóptero que combatía incendios forestales en la localidad neuquina de Aluminé cayó este miércoles, por razones que se investigan, y explotó sobre los bosques incendiados. Sus dos tripulantes fallecieron.

Se trata del piloto Carlos Rodríguez Santa Ana (54), de Capital Federal, y del mecánico Francisco Javier Escudero (45), oriundo de Villa Dolores (Córdoba).

La tragedia se produjo poco antes del mediodía. La aeronave, un Bell 412, pertenecía a la empresa Helicópteros del Pacífico, que tiene su sede central en Temuco, Chile, y una oficina en Buenos Aires. Era alquilada todos los años por el gobierno de Neuquén.

Así quedó en la montaña el helicóptero caído mientras combatía los incendios en Neuquén. / Seguridad de Servicios y Operaciones AéreasAsí quedó en la montaña el helicóptero caído mientras combatía los incendios en Neuquén. / Seguridad de Servicios y Operaciones Aéreas

“Todavía es muy prematuro pero es seguro que el clima fue el que influyó. Sabemos que se precipitó a tierra y explotó. Había mucho humo en la zona donde volaba. La máquina llevaba un helibalde que había descargado sobre las llamas. Después se precipitó. Nuestro personal bajó hasta el lugar usando arneses y confirmó la muerte de los dos tripulantes”, dijo el secretario de Desarrollo Territorial del gobierno de Neuquén, Jorge Lara.

Este jueves, uno de los rescatistas, el que más cerca estuvo de la aeronave antes de que se incendiara, relató esos minutos fatales en medio de las llamas y el humo de los incendios en esa zona de Neuquén.

Néstor Toro García es un bombero de Córdoba e integra las patrullas de refuerzo en el combate contra el fuego y fue el primero en llegar a la zona de la tragedia. Intentó rescatarlos pero la aeronave explotó antes.

Restos del helicóptero encontrados en medio de una nube de humo y pastizales . Foto: Gentileza LMNEUQUEN/Rodolfo RamírezRestos del helicóptero encontrados en medio de una nube de humo y pastizales . Foto: Gentileza LMNEUQUEN/Rodolfo Ramírez

“Estábamos transportando a nuestra gente y helitransportando. Cuando yo ya estaba terminando con los bomberos era el último vuelo que hacíamos y atrás venían dos helicópteros y me entero de un accidente y que había caído en la zona”, relató a Cadena 3.

Al averiguar de qué nave se trataba, le informan que estaba haciendo “bambi”, técnica que aplican los helicópteros llevando una bolsa de agua.

“Me dicen de qué nave se trata y conozco quiénes son los pilotos y mecánicos porque también han trabajado en los incendios de Córdoba, averiguo en qué zona y me dicen que el helicóptero de Fuerza Aérea estaba aterrizando y me sumo a colaborar”, agregó.

Restos del helicóptero encontrados en medio de una nube de humo y pastizales . Foto: Gentileza LMNEUQUEN/Rodolfo RamírezRestos del helicóptero encontrados en medio de una nube de humo y pastizales . Foto: Gentileza LMNEUQUEN/Rodolfo Ramírez

Néstor contó que el helicóptero accidentado entró en una cañada de baja altura y de ahí no pudo salir. Al encontrar la máquina, intentaron bajar y saltar, pero tampoco pudieron hacerlo porque era una zona muy profunda, con mucha piedra.

“No podíamos bajar y volvimos a base a buscar una grúa. El piloto me preguntó si me animaba a bajar y yo dije que sí porque soy bombero y paramédico. Bajé a 20 metros de la máquina accidentada, pero lamentablemente llegamos tarde”, contó.

“Cuando llegué a la máquina la envolvieron las llamas y me aproximé lo más que pude, pero no pude constatar si estaban con vida porque la nave agarró fuego”, describió. Para el operativo de rescate, Néstor hizo un descenso en rapel, con una linga y enganchado con un arnés al otro helicóptero que estaba estacionado en el aire.

El piloto Carlos Rodríguez Santa Ana (54) y el mecánico Francisco Javier Escudero (45), fallecidos al caer el helicóptero que tripulaban en la zona de Aluminé, Neuquén.El piloto Carlos Rodríguez Santa Ana (54) y el mecánico Francisco Javier Escudero (45), fallecidos al caer el helicóptero que tripulaban en la zona de Aluminé, Neuquén.

“Uno piensa en los compañeros en la familia y no piensa en el miedo ni en el peligro que conlleva”, señaló “Lamentablemente le tenemos que dar el pésame a las familias el piloto y el mecánico. Hicimos lo que se pudo y uno sabe que nuestro trabajo conlleva un riesgo. Fue muy triste el día de ayer”, comentó.

Comunicado de la empresa

“Nuestra mayor preocupación está en la familia de la tripulación de la aeronave, como así también del equipo en el lugar”, señalaron en un comunicado desde la empresa Helicópteros del Pacífico.

Agregaron que conforme a los protocolos, intervino la Junta de Seguridad en el Transporte (JST), el organismo que determinará la causa del accidente.

Restos del helicóptero encontrados en medio de una nube de humo y pastizales . Foto: Gentileza LMNEUQUEN/Rodolfo RamírezRestos del helicóptero encontrados en medio de una nube de humo y pastizales . Foto: Gentileza LMNEUQUEN/Rodolfo Ramírez

La aeronave que cayó fue un Bell 412SP. “El helicóptero contaba con los máximos estándares de mantenimiento conforme a la normativa de la Administración Nacional de Aviación Civil (ANAC) y el piloto estaba habilitado por esa agencia y había recibido entrenamiento en Flight Safety, una empresa global especializada en capacitación aeronáutica”, afirmaron.

Comunicaron que son una empresa con una flota de seis aeronaves y que se especializa en servicios aeronáuticos, con «gran experiencia en el combate del fuego y cuenta con los estándares más altos en materia de seguridad operacional”.

Un poco de alivio

La secretaria de Estado de Seguridad y Justicia de Río Negro, Betiana Minor, dijo este jueves que “las condiciones meteorológicas son alentadoras” para combatir los incendios que afectan el Parque Nacional Nahuel Huapi y destacó el ingreso de un frente “muy frío” con probabilidad de precipitaciones, aunque advirtió que la situación “es compleja”.

“En principio las condiciones meteorológicas son alentadoras”, indicó Minor en diálogo con Télam Radio.

Las autoridades confirmaron que este jueves desde las 6 de la mañana se trabaja en tres focos específicos. Foto: TélamLas autoridades confirmaron que este jueves desde las 6 de la mañana se trabaja en tres focos específicos. Foto: Télam

“Lo importante es que tenemos el ingreso de un frente muy frío que va a persistir hasta el fin de semana con la probabilidad de precipitaciones que hasta ahora se sostienen”, precisó y aseguró que “eso daría las condiciones ideales para poder trabajar y avanzar sobre el combate del incendio”.

Asimismo, la funcionaria advirtió que “son condiciones complejas y no podemos aventurarnos, pero sí tenemos una ventana con condiciones meteorológicas que serían muy favorables para el ataque del incendio”.

Desde las 6 de este jueves equipos técnicos y brigadistas trabajaban en los tres focos que fueron calificados como prioritarios, mientras que la ruta 40 recuperó la circulación normal tras el corte preventivo de ayer, detalló Minor.

“Los focos prioritarios son el cerro Santa Elena por la cercanía al poblado de Villegas, otro foco secundario que comenzó ayer en la zona y todo lo que tiene que ver con el avance del fuego del lago Steffen sobre la ruta 40”, puntualizó.

Algunas poblaciones tienen listo un protocolo de evacuación, aunque el clima daría buenas noticias entre este jueves y viernes. Foto: TélamAlgunas poblaciones tienen listo un protocolo de evacuación, aunque el clima daría buenas noticias entre este jueves y viernes. Foto: Télam

Minor también se refirió a la reunión celebrada entre “todos los organismos que estamos trabajando en el combate del incendio, como Protección Civil de provincia, el Servicio Nacional del Manejo del Fuego y Parque nacionales”, a la vez que destacó a la población quien “también ha ayudado y mucho porque, ordenados bajo la supervisión de los profesionales, todos los pobladores quieren defender sus viviendas y acompañar en el combate”.

La zona afectada por los incendios desde el 7 de diciembre se encuentra entre las ciudades de Bariloche y El Bolsón y pertenece a la Comisión de Fomento El Manso, donde viven alrededor de dos mil habitantes.

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