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Vacuna contra la varicela: quiénes deben aplicarse la segunda dosis obligatoria

Desde este mes, se aplica en forma gratuita a la población objetivo. La primera es a los 15 meses.

Desde hace casi dos años, a raíz de la explosión de la pandemia en la que todavía nos encontramos inmersos, las vacunas ocupan el centro de la escena. Pero mientras la atención está monopolizada por la estrategia para disminuir el impacto del coronavirus, el calendario nacional de Argentina suma una nueva modificación que padres y madres no deben pasar por alto: desde este mes, se aplica en forma gratuita y obligatoria una segunda dosis de la vacuna contra la varicela a niños y niñas de 5 años.

La decisión tomada por el Ministerio de Salud en consenso con la Comisión Nacional de Inmunizaciones y las jurisdicciones fue anunciada en diciembre y desde esta semana comenzó a implementarse en vacunatorios públicos de todo el país. Esta nueva dosis es necesaria para completar el esquema iniciado a los 15 meses de vida.

La vacuna contra la varicela se incorporó al calendario nacional de vacunación (CNV) en 2015, con el con el objetivo de controlar la enfermedad causada por el virus varicela zóster (VVZ), es decir, disminuir la internación, morbilidad y mortalidad provocada por la infección.

¿Quiénes deben aplicarse la segunda dosis de la vacuna contra la varicela?

Todos los niños y niñas mayores de 5 años que hayan nacido a partir de 2013 deberán recibir la segunda dosis para completar el esquema. En caso de que no se les haya administrado la primera, deberán iniciarlo, respetando un intervalo mínimo de un mes entre ambas dosis.

El esquema de vacunación contra varicela se considerará completo con la aplicación de dosis de vacuna contra varicela a los 15 meses y 5 años, que pueden ser administradas en forma conjunta o diferida con el resto de las vacunas del calendario correspondientes a esas edades, precisó el Ministerio.

“La suma de la segunda dosis es una estrategia que busca controlar la enfermedad para disminuir la morbimortalidad por varicela y sus complicaciones, y evitar brotes en poblaciones vacunadas”, destacó la infectóloga Adriana Parra, responsable del Centro de Vacunación del Hospital Garrahan, en un comunicado emitido por la institución para alentar a la población a completar el esquema.

Ambas dosis se pueden aplicar en forma conjunta o diferida con las otras vacunas correspondientes a esas edades. Foto Ministerio de Salud.Ambas dosis se pueden aplicar en forma conjunta o diferida con las otras vacunas correspondientes a esas edades. Foto Ministerio de Salud.

¿Qué es la varicela?

La varicela es una de las enfermedades exantemáticas (que provoca erupción en la piel) más frecuentes de la infancia.

“Si bien suele ser considerada una enfermedad benigna de la infancia, su evolución en niños no se encuentra exenta de posibles complicaciones y puede tener una evolución complicada y/o grave al afectar a otras poblaciones susceptibles de ‘alto riesgo’ como adultos, embarazadas, personas inmunosuprimidas o con determinadas enfermedades subyacentes”, explican las autoridades sanitarias.

varicela casos coberturas vacunacion

En Argentina, antes de que la vacuna se introdujera en el CNV, se producían unos 400 mil casos nuevos cada año y unas 17 muertes anuales, que principalmente afectaban a la población en la primera década de la vida, informa el Ministerio de Salud en los lineamientos técnicos que orientan la introducción de la segunda dosis.

De hecho, antes de que se introdujera la vacuna contra la varicela en el CNV, la mayoría de los niños y niñas padecía la enfermedad antes de los 5 años o durante la edad escolar.

En los primeros cinco años de la implementación de la vacunación (2015-2019), se registró una disminución mayor al 50% en la tasa de incidencia global de la enfermedad.

Distintos países de la región ya incorporaron la segunda dosis de vacuna contra varicela a sus calendarios Nacionales, entre ellos Estados Unidos, Uruguay, Brasil, Colombia, Islas Caimán, Bahamas, Panamá y Puerto Rico, según informó el Ministerio.

Calendario Nacional de Vacunación 2022.Calendario Nacional de Vacunación 2022.

Aumentar las coberturas: no todo es covid

Otro informe reciente del Ministerio de Salud advierte sobre la caída generalizada en las coberturas nacionales de vacunación registradas entre 2009 y 2019. En ese período, según precisa el documento, se produjo una disminución promedio de 10 puntos, especialmente en las vacunas de la infancia.

La situación, que también es observada con preocupación por profesionales y sociedades médicas, se agravó aún más desde el inicio de la pandemia.

“En 2020, ninguna vacuna del CNV en ningún grupo etario ha superado un valor del 80% de cobertura a nivel nacional. Esto implica una significativa cantidad de la población objetivo que no ha sido alcanzada por los servicios de inmunizaciones y, por ende, un incremento sustancial de individuos susceptibles que, acumulados con los susceptibles de años previos, generan un escenario que predispone y favorece la aparición de brotes, reemergencia o reintroducción de enfermedades prevenibles por vacunación que se encuentran controladas o eliminadas en nuestro país”, apunta el documento.

Y concluye que “es imprescindible y urgente fortalecer las acciones, el compromiso y el desafío de jerarquizar y priorizar las actividades de vacunación regular y recupero de esquemas”.

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