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Gigantesco incendio en un edificio en Nueva York: al menos 19 muertos, entre ellos varios chicos

Ocurrió en el barrio de Bronx. Hay más de 60 heridos, y muchos están graves.

Al menos 19 personas murieron este domingo en un incendio en un edificio de departamentos en el barrio de Bronx, en Nueva York, cuyas causas se están investigando.

Según el diario New York Post y la cadena de televisión ABC7, que citan a fuentes policiales, entre las 19 víctimas mortales hay nueve chicos.

La cifra de víctimas podría crecer, porque más de 60 personas resultaron heridas y muchas de ellas estaban graves, según las autoridades, que señalan que se trató del peor incendio en la ciudad en los últimos 30 años.

Al menos 32 personas tuvieron que ser llevadas al hospital, según informó la cadena CBS.

El responsable del departamento de bomberos, Dan Nigro dijo que espera “numerosas muertes”.

La enorme mayoría de las víctimas sufren por la inhalación de humo, informó el funcionario.

“Seguramente había gente atrapada en sus departamentos en todo el edificio, inhalando el humo”, señaló Nigro, y remarcó que se trata de un incendio “sin precedentes”.

Segun informaron las autoridades locales, el desastre fue causado por un calentador eléctrico portátil que se encontraba en el dormitorio del departamento desde donde comenzaron las llamas.

El alcalde de la ciudad, Eric Adams, aseguró que el de hoy es uno de los incendios más devastadores en la historia reciente de la Gran Manzana.

Incendio en Nueva York, este domingo. Captura de video.Incendio en Nueva York, este domingo. Captura de video.

“Las cifras son horribles”, dijo Adams en una conferencia de prensa en el lugar de los hechos.

“Sabemos que tenemos 19 personas que están confirmadas como muertas, así como varias otras en estado crítico”, dijo Adams a la cadena CNN.

Según informó CNN, cerca de 200 bomberos de Nueva York acudieron al lugar, tras el alerta de un incendio que comenzó en el tercer piso de un edificio residencial de 19 pisos. Hasta esta tarde no estaba claro el posible origen del fuego.

El fuego fue dominado, anunció el Departamento de Bomberos de Nueva York (FDNY), pero decenas de personas debieron ser atendidas por quemaduras o síntomas de asfixia.

El FDNY comenzó a recibir llamadas de alerta poco antes de las 11 de la mañana. Poco después, imágenes publicadas en redes sociales y en medios locales mostraban el edificio de la calle 181 Este, número 333, envuelto en humo y llamas, y con gran cantidad de vidrios rotos.

Testimonios del horror

“Era un caos”, contó a la AFP Goerge King, quien vive en el edificio vecino. “He vivido aquí 15 años y es la primera vez que veo algo así”, agregó.

“Vi el humo, mucha gente estaba en pánico. Podías ver que nadie quería saltar del edificio. La gente estaba agitando los brazos desde las ventanas”, relató King.

Los heridos fueron trasladados a cinco hospitales y muchos de ellos sufrieron paros cardíacos y respiratorios, informó el New York Times.

El edificio que se incendió este domingo en el Bronx, en Nueva York. Foto: APEl edificio que se incendió este domingo en el Bronx, en Nueva York. Foto: AP

El siniestro se produce solo cuatro días después de que un incendio en Filadelfia matara a 12 personas, entre ellas ocho niños, en un edificio de interés social de tres plantas, en lo que fue uno de los fuegos recientes más mortíferos de Estados Unidos.

En Nueva York se teme que el número de víctimas aumente.

“La última vez que tuvimos pérdidas de vidas, como puede ser este horrible (siniestro), fue hace 30 años, también en el Bronx”, señaló el comisario del cuerpo de bomberos, Dan Nigro, citado por NBC News.

Las llamas rápidamente envolvieron gran parte de la estructura, y Nigro indicó que el humo era tan denso como para ser “sin precedentes”.

Imágenes divulgadas en la cuenta Twitter del FDNY muestran cómo llamas coronadas por una espesa columna de humo negro surgían de una ventana del segundo piso de este edificio de ladrillo marrón.

“Esto es verdaderamente una tragedia”, lamentó el alcalde Adams, y agregó que muchos residentes habían sido desplazados.

En diciembre de 2017, 13 personas murieron en un incendio en un edificio de departamentos en el Bronx, el más letal de la ciudad registrado en 25 años.

Nueva York, con 9 millones de habitantes, sufre en varios vecindarios de una inmensa crisis de alojamiento, con inmuebles a veces viejos y en mal estado.

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