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Cómo es el nuevo test que detecta en recién nacidos al parásito que causa Chagas

Investigadores de Argentina y España, entre otros países, publicaron los resultados de la “prueba de concepto”. En qué consiste y cuáles podrían ser los beneficios

El 20% de los nuevos casos de Chagas se deben a la transmisión vertical (o congénita). Es decir, cuando la persona gestante está infectada puede pasar el parásito a su bebé durante el embarazo/ARchivo

En el mundo hay entre seis y siete millones de personas con la infección del parásito Trypanosoma cruzi, que causa la enfermedad de Chagas.

Ahora, investigadores de la Argentina, España, Bolivia, Suiza y Estados Unidos han dado un paso importante en el desarrollo de un test que podría facilitar el acceso al diagnóstico. El estudio fue publicado en la revista Lancet Microbe.

Desde la Fundación Mundo Sano se trabaja para reducir la transmisión congénita de la infección. Colaboró en el desarrollo de un nuevo test de diagnóstico junto con IS Global y otras organizaciones/Archivo (Getty Images)Desde la Fundación Mundo Sano se trabaja para reducir la transmisión congénita de la infección. Colaboró en el desarrollo de un nuevo test de diagnóstico junto con IS Global y otras organizaciones/Archivo (Getty Images)

El trabajo contó con la coordinación del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), un centro impulsado por la Fundación “la Caixa”. Se hizo con la colaboración con la Fundación CEADES (Bolivia), la Fundación Mundo Sano y el Instituto INGEBI del CONICET de Argentina, la compañía AI Bioscience, Estados Unidos, y la organización no gubernamental FIND, de Suiza. El financiamiento del estudio es del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

En países de ingresos altos como España -donde hay afectados por la infección- el diagnóstico del recién nacido se puede hacer por PCR, pero es un método costoso que requiere personal cualificado.

La enfermedad es causada por el parásito protozoo Trypanosoma cruzi. Se encuentra sobre todo en zonas endémicas de 21 países de América Latina Crédito: Gentileza Mundo SanoLa enfermedad es causada por el parásito protozoo Trypanosoma cruzi. Se encuentra sobre todo en zonas endémicas de 21 países de América Latina Crédito: Gentileza Mundo Sano

En cambio, en países de ingresos bajos y medianos se realizan hasta dos pruebas de microscopía (al nacimiento y a los dos meses), que por su baja sensibilidad deben seguirse de un estudio serológico varios meses después para detectar anticuerpos frente al parásito.

Como se requieren varias pruebas y eso exige un período de tiempo, se aumenta el riesgo de que las y los niños no reciban el tratamiento necesario.

El director ejecutivo de la Fundación Mundo Sano en la ArgentinaMarcelo Abril, explicó que todavía existe un importante subdiagnóstico de la enfermedad de Chagas.

Durante el estudio publicado, se detectaron 23 casos de transmisión congénita/Archivo (Getty)Durante el estudio publicado, se detectaron 23 casos de transmisión congénita/Archivo (Getty)

“Los métodos de diagnóstico para la enfermedad de Chagas son complicados de realizar, particularmente en zonas distantes a los laboratorios de referencia, tienen altos costos y demandan infraestructura y personal”, afirmó. Al tener en cuenta las dificultades, los investigadores se pusieron a estudiar una solución.

“En regiones endémicas sería muy útil contar con una prueba sencilla, rápida y sensible para detectar el parásito en el recién nacido, que es cuando el tratamiento funciona mejor,” explicó Julio Alonso Padilla, investigador de ISGlobal y uno de los coautores del trabajo publicado en The Lancet Microbes.

Se evaluó una prueba diagnóstica que combina una técnica sencilla de amplificación molecular (LAMP) desarrollada por la empresa japonesa Eiken, con una impresora 3D modificada para extraer el ADN a partir de una pequeña muestra de sangre (PrintrLab).

El nuevo test deberá ser evaluado a mayor escala, reconocieron los investigadores Crédito: Gentileza Mundo SanoEl nuevo test deberá ser evaluado a mayor escala, reconocieron los investigadores Crédito: Gentileza Mundo Sano

Los resultados se compararon con los de la PCR y los métodos diagnósticos ‘estándar’(microscopía y serología). El estudio incluyó a 224 recién nacidos de madres con la infección, a los que se siguió durante ocho meses. En total, se detectaron 23 casos de transmisión congénita (9 recién nacidos detectados por microscopía y 14 detectados por serología ocho meses después).

LAMP logró detectar desde el principio a 13 de los 23 casos (es decir, cuatro casos adicionales a los detectados por microscopía), y la PCR a 14 de los 23 (cinco casos adicionales).

“Esto muestra que la sensibilidad de PrintrLab-LAMP es mayor a la del análisis microscópico y prácticamente igual a la de la PCR”, resaltó Alonso-Padilla. La ventaja es que el PrintrLab debería ser menos costoso que la PCR y requiere una infraestructura mínima.

Hay diferentes especies de Insectos que también pueden transmitir el parásito que causa Chagas/ArchivoHay diferentes especies de Insectos que también pueden transmitir el parásito que causa Chagas/Archivo

Siguiendo las guías de diagnóstico y tratamiento de Chagas congénito, todos los recién nacidos infectados fueron tratados y curados. Se subrayó la importancia de detectar y tratar lo antes posible a los recién nacidos.

El equipo investigador aclaró que fue una prueba de concepto para mostrar la viabilidad del test PrintrLab-LAMP, y que “ahora es necesario probarlo a mayor escala y en un mayor número de centros. De confirmarse su potencial, la prueba podría también resultar de gran utilidad para detectar infecciones agudas en personas adultas, o para evaluar la eficacia del tratamiento”, comentaron en un comunicado.

“La técnica es simple, rápida y de baja inversión, y lo más importante es que puede ser validada en el terreno”, destacó el licenciado Abril.

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