Connect with us

Hi, what are you looking for?

Aire Libre Acebal

Coronavirus

De aguas sagradas a escenario macabro: el río Ganges, en India, desborda de muertos por coronavirus

Entre abril y mayo, los cementerios quedaron desbordados por una nueva ola de covid. Muchos cuerpos fueron arrojados al río.

Entre juncos marrones, los cuerpos envueltos en telas de color azafrán flotan en las aguas sagradas del Ganges, un triste recordatorio de la ferocidad del coronavirus en India, que en pocas semanas se llevó decenas de miles de vidas.

Durante los meses de abril y mayo, los cementerios y crematorios se vieron desbordados por la extraordinaria afluencia diaria de muertos de covid-19.

Por falta de espacio o de recursos, muchas familias del norte y el este de India se vieron obligadas a lanzar los cuerpos de sus seres queridos a las aguas del Ganges, sagrado para los hindúes.

Otros optaron por enterrarlos en tumbas, apenas excavadas en las orillas arenosas del gran río, epíteto de la diosa madre Ganga Ma, que da y toma la vida.

Pero la llegada del monzón, acompañada de sus lluvias torrenciales, provocó inundaciones y desalojó a los muertos enterrados en sus orillas.

Piras funerarias a orillas del río

Cerca de 150 cadáveres que aparecieron en las últimas tres semanas fueron incinerados, indicaron a la AFP las autoridades de Allahabad, un importante lugar de peregrinación hindú en el estado de Uttar Pradesh (norte).

Ahora las piras funerarias se multiplican en las orillas del río, donde se amontonan pilas de leña en previsión de que aparezcan más cuerpos para incinerar.

Familiares de un muerto por coronavirus incineran su cuerpo, cerca de la orilla del río sagrado Ganges, en India. Foto: AFP

Familiares de un muerto por coronavirus incineran su cuerpo, cerca de la orilla del río sagrado Ganges, en India. Foto: AFP

Decenas de cuerpos parcialmente sumergidos seguían tirados en el río, constató la AFP.

En el punto álgido de la segunda ola de la epidemia, hasta 600 cadáveres fueron enterrados sumariamente en las orillas del Ganges, según las autoridades de la ciudad.

Pero algunos habitantes creen que esa cifra está subestimada y temen que aparezcan nuevos cuerpos durante las próximas inundaciones.

Cuerpos de víctimas de coronavirus, cremados en abril, en la India. Foto: REUTERS

Cuerpos de víctimas de coronavirus, cremados en abril, en la India. Foto: REUTERS

Millones de hindúes acuden tradicionalmente al Ganges para bañarse y lavar sus pecados o para realizar ritos funerarios, que dan lugar a la incineración de los muertos en sus orillas y luego se esparcen sus cenizas en las aguas.

Sonu Chandel, un barquero que trabaja en un crematorio a orillas del Ganges, recuerda las escenas de hace unos meses de entierros sumarios que lo conmocionaron y está preocupado por la subida de las aguas.

“Fue muy triste ver a esta pobre gente enterrar a sus seres queridos de una manera tan indigna, y la subida de las aguas no hace más que empeorar la situación”, dijo a la agencia AFP.

“Siempre tengo miedo de que un cuerpo golpee mi remo o de que mi bote pase por encima de un cadáver al subir el agua”, agregó, traumatizado.

Lugares de pereginación

El Kumbh Mela se lleva a cabo cada 12 años y el lugar se elige entre cuatro ciudades, Allahabad, Haridwar, Nasik y Ujjain.



Infografía: Clarín

Esta situación “corre el riesgo de provocar enfermedades peligrosas. El gobierno debe investigarlo”, declaró a la AFP Dipin Kumar, que vive cerca del Ganges, en Allahabad.

Búsqueda de cuerpos

Los habitantes de otros importantes lugares religiosos del norte de India, situados aguas abajo, temen que la presencia prolongada de cadáveres infecte aún más el río, uno de los más contaminados del mundo.

La policía y los equipos de rescate estatales están patrullando en busca de cuerpos en el río.

Las autoridades movilizaron dos embarcaciones para esta tarea en las orillas y a veces recurren a los pescadores locales.

“El flujo es muy rápido”, dijo un oficial de policía a la AFP. “En este momento es un desafío sacar los cuerpos”, manifestó.

Noticias relacionadas

Aire Libre Acebal