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Desastre “sin precedentes” en Cerdeña por los incendios forestales

Una franja de 40 kilómetros de vegetación, granjas y pueblos golpeada por uno de los mayores incendios forestales en décadas.

Alrededor de 1.000 residentes y turistas han sido evacuados de las zonas del oeste de Cerdeña que fueron arrasadas por los incendios forestales durante el fin de semana, con bosques, pastos y pueblos de la isla italiana envueltos en llamas.

“Es una catástrofe sin precedentes”, dijo el gobernador de la región, Christian Solinas, invocando el estado de emergencia el domingo.

Al menos 20 mil hectáreas de tierra han sido pasto de las llamas . Foto Alessandro Tocco/LaPresse, via Associated Press.

Al menos 20 mil hectáreas de tierra han sido pasto de las llamas . Foto Alessandro Tocco/LaPresse, via Associated Press.

Según las autoridades italianas, no se han registrado muertos ni heridos.

Sin embargo, los incendios seguían causando estragos el lunes, cuando cuatro aviones de extinción de incendios de Francia y Grecia se unieron a la flota aérea de los bomberos italianos para ayudar a controlar las llamas.

Desde las primeras horas del sábado, cuando el incendio comenzó cerca de un bosque en la localidad de Bonacardo, han ardido al menos 20 mil hectáreas de tierra.

Cientos de ovejas, cabras, vacas y cerdos murieron al quedar atrapados en los establos de las granjas que se encontraban en el camino del fuego, a pesar de los esfuerzos de los trabajadores de emergencia por salvarlos.

El domingo por la noche, el Primer Ministro italiano, Mario Draghi, expresó su “plena solidaridad” con los afectados por los incendios y ofreció su apoyo a los bomberos que trabajan sin descanso.

Las imágenes grabadas por los bomberos italianos mostraban una espesa capa de humo que envolvía edificios residenciales, almacenes y graneros, y las llamas ardiendo a gran altura justo detrás de las villas junto a la playa en la ciudad de Porto Alabe, un popular lugar turístico, a más de 40 kilómetros al norte de donde se originaron los incendios.

Las llamas atravesaron hectáreas de bosques de alcornoques y encinas autóctonos de la región.

Un olivo milenario que era el símbolo del pueblo de Cuglieri, situado en la cima de la colina, fue destruido por el fuego.

“Esta mañana, el tronco seguía ardiendo”, escribió en Facebook Maria Giovanna Campus, una arqueóloga local jubilada, el pasado domingo, publicando las imágenes del árbol muerto, con el tronco carbonizado por el fuego y las ramas colgando del suelo.

“Habíamos señalado con orgullo su presencia a los turistas, pero acabamos descuidándolo y dejándolo a merced de las llamas”, dijo, y añadió que “limpiar la zona que lo rodea habría sido suficiente para protegerlo y preservarlo”.

La causa de los incendios aún no estaba clara.

Pero los expertos afirmaron que para prevenir los incendios forestales es necesario mantener limpios los bosques y los pastos y crear zonas de amortiguación.

En las zonas afectadas de Cerdeña y otros lugares de Italia, los terrenos abandonados no suelen estar bien mantenidos, lo que puede ayudar a la propagación del fuego, dijeron.

Los incendios forestales son habituales en el seco entorno mediterráneo de Cerdeña en verano, especialmente cuando soplan vientos cálidos del suroeste en días en los que las temperaturas alcanzan los 40 grados, como ha sucedido en los últimos días.

“Se trata de incendios extraordinarios por su magnitud, pero también ordinarios por la época del año y la velocidad, por desgracia”, dijo Gianfilippo Micillo, jefe del departamento de coordinación de incendios forestales de los bomberos italianos.

“Los incendios de verano en Cerdeña, con tanta vegetación seca, los fuertes vientos y las altas temperaturas, se producen todos los años. Estos incendios crean su propio microclima y se propagan muy rápido”.

Micillo dijo que Italia estaba experimentando un aumento de los incendios forestales este año, como ocurre cada cuatro o cinco años, cuando los arbustos bajos y los matorrales crecen lo suficiente en las zonas desérticas como para convertirse en combustible de una chispa encendida accidentalmente, o intencionadamente, por la actividad humana.

Italia ha registrado casi 13.000 incendios forestales más que el año pasado, sobre todo en las regiones meridionales de Apulia, Calabria y Sicilia, según los bomberos.

Micillo también dijo que, hasta hace 10 años, los incendios solían producirse en las regiones alpinas en invierno y en el centro y sur de Italia durante el verano.

Ahora, los incendios forestales se han extendido en el tiempo y en la zona, ya que las temperaturas siguen siendo más altas hasta octubre y la vegetación se seca.

“Y estos nuevos fenómenos están relacionados con el cambio climático”, dijo Micillo, “ya que Italia es, sin duda, cada vez más caliente“.

Los incendios relacionados con el cambio climático han devastado partes del oeste de Estados Unidos Canadá este verano, ya que el calor extremo y la sequía han secado la vegetación.

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