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Medio Ambiente

El misterio de un pájaro que dejó de cantar y ahora no tiene cómo llamar a la hembra para aparearse

Es el mielero regente, una especie en estado crítico de extinción. Los machos adultos van desapareciendo y no pueden enseñarles a los jóvenes cómo atraerlas.

El lenguaje de los pájaros, vital con sus cantos en el mundo de la naturaleza, tiene a una especie australiana con un problema sin resolver: cómo cantar para atraer a la pareja cuando quienes tienen que enseñarle empiezan a desaparecer.

Esto le ocurre a una especie de pájaro australiano en peligro de extinción, que se está olvidando de cantar por el gran achicamiento de su población, ya que las aves jóvenes no encuentran maestros machos adultos para enseñarles las “canciones de amor” para el apareamiento, según cuenta el sitio 20Minutos.

Lo que pasa en el sudeste de Australia, donde habita el mielero regente (Anthochaera phrygia), es que las crías de este pájaro no llegan a aprender los cantos de apareamiento emitidos por los cada vez menos especímenes adultos, según un estudio publicado en la revista científica ‘Proceeding of the Royal Society’.

El estudio afirma que en las regiones donde la población de la especie disminuyó,  los machos silban tonos simples y "de manera completamente incorrecta".

El estudio afirma que en las regiones donde la población de la especie disminuyó, los machos silban tonos simples y “de manera completamente incorrecta”.

El estudio, a cargo de la Universidad Nacional de Australia (ANU), afirma que en las zonas en las que vive un gran número del mielero regente los machos logran emitir “canciones ricas y complejas”, mientras que en las regiones donde la población de la especie disminuyó,  los machos silban tonos simples y “de manera completamente incorrecta”.

“Esta falta de capacidad para comunicarse con su propia especie no tiene precedentes en un animal salvaje. Suponemos que el número del mielero regente es ahora tan bajo que muchas aves jóvenes no encuentran especies adultas que les sirvan de maestro”, afirma Dejan Stojanovic, coautor del estudio.

“El hecho de que no puedan aprender a cantar de manera correcta “afecta seriamente su capacidad de comunicarse”, lo que a su vez podría acelerar el declive de la población” indica por su parte Ross Crates, biólogo de la Universidad Nacional de Australia.

“Sabemos que una canción sexy aumenta la probabilidades de reproducción de los pájaros cantores. Las hembras evitan a los machos que cantan de manera incorrecta”, apunta Crates.

El mielero regente era común en las zonas boscosas del este de Australia, especialmente a lo largo de las laderas interiores de la Gran Cordillera Divisoria.

El mielero regente era común en las zonas boscosas del este de Australia, especialmente a lo largo de las laderas interiores de la Gran Cordillera Divisoria.

El estudio sostiene además que el canto de los especímenes del mielero regente en cautiverio es diferente a los que viven en su hábitat natural, por lo cual no sería lo suficientemente atractivo para procrearse si fueran liberados.

Esta especie de ave, cuya población salvaje se estima en unos pocos centenares, fue catalogada en 2011 como especie en peligro crítico de extinción debido a la pérdida de hábitat natural, entre otros factores.

Los investigadores están viendo si usan grabaciones de audio del mielero regente salvaje para tratar de enseñar los sonidos a la población en cautiverio, lo que ayudaría a recuperar ese lenguaje particular de este pájaro, de color negro y motas amarillas y con un tamaño de entre 20 y 24 centímetros, cuenta 20Minutos.

El mielero regente era común en las zonas boscosas del este de Australia, especialmente a lo largo de las laderas interiores de la Gran Cordillera Divisoria. En un tiempo se pudo encontrar tan al oeste como Adelaida, pero ahora se ha ido a Australia del Sur y Victoria occidental. La población está ahora dispersa, con las tres principales esferas de cría es la zona Bundarra-Barraba y Capertee Valle de Nueva Gales del Sur, y el noreste de Victoria.

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