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Internacional

Estados Unidos envió un buque de la Guardia Costera a patrullar el Atlántico Sur “para contrarrestar la pesca ilegal”

En el marco de la “Operación Cruz del Sur”, Washington desplegó el USCGC Stone para “garantizar que el hemisferio occidental sea seguro, libre y próspero” ante las crecientes actividades ilícitas de numerosas países, entre ellos China

El buque de la Guardia Costera de Estados Unidos USCGC Stone inició el lunes su despliegue en el Atlántico Sur en el marco de una operación para “contrarrestar la pesca ilegal, no regulada y no declarada”, según informaron las autoridades norteamericanas.

“El despliegue de varios meses marca la primera patrulla del Servicio de Guardacostas a América del Sur de la que se tenga memoria recientemente y contará con asociados en Guyana, Brasil, Uruguay, Argentina y Portugal. El guardacostas también embarcó a un observador de la marina portuguesa”, según informa el portal G Captain.

La nave proporcionará presencia y apoyará los objetivos de seguridad nacional en todo el Atlántico, en el marco de la llamada “Operación Cruz del Sur”, que se llevará a cabo conjuntamente con el Comando Sur de Estados Unidos, encargado de gestionar las operaciones en América Central y del Sur.

El USCGC Stone, un buque cutter de la clase Legend y de código WMSL 758, partió de Pascagoula, Mississippi, el 22 de diciembre y el 27 se encontraba realizando ejercicios en el sur de la Florida. Un día después inició formalmente la travesía hacia el Atlántico Sur, de acuerdo a la cuenta oficial en Twitter de la Guardia Costera.

Las autoridades señalaron que estos esfuerzos tienen como fin “garantizar que el hemisferio occidental sea seguro, libre y próspero” ante las crecientes actividades ilícitas en aguas del Atlántico.

El portal señala que en 2018 el valor de la producción pesquera mundial fue de 401.000 millones de dólares, y se estima que se pierden decenas de miles de millones de dólares cada año como consecuencia de la pesca ilegal.

En septiembre de 2020, el Servicio de Guardacostas publicó la Perspectiva Estratégica sobre la Pesca Ilegal, No Reglamentada y No Declarada (INDNR, por sus siglas en inglés), en la que se reafirmó el compromiso de la Guardia Costera “con la seguridad marítima mundial, la estabilidad regional y la prosperidad económica”.

“El Servicio de Guardacostas de los Estados Unidos está comprometido con la protección de los recursos marinos vivos”, aseguró el vicealmirante Steven Poulin, comandante del Servicio de Guardacostas de Estados Unidos en la Zona Atlántica.

La flota pesquera china puede ser observada a través del sistema de monitoreo de Global Fishing WatchLa flota pesquera china puede ser observada a través del sistema de monitoreo de Global Fishing Watch

“La pesca ilegal amenaza la salud de las poblaciones de peces e impacta negativamente en aquellos que siguen las normas globales y las leyes nacionales. Este es un problema global, y la pesca ilegal es un problema demasiado grande para cualquier nación. Sólo si trabajamos juntos podremos proteger los medios de vida, asegurar que los puertos sigan siendo económicamente productivos y apoyar la industria pesquera sostenible”, agregó.

El buque Stone es de los más avanzados tecnológicamente de la flota de la Guardia Costera estadounidense. Tiene una eslora de 127 metros, con una manga de 16 metros, y desplaza 4.500 toneladas con una carga completa. Además, cuenta con una velocidad máxima de 28 nudos (61 kilómetros por hora), un alcance de 12.000 millas (19.000 kilómetros), una resistencia de 60 días y una tripulación de alrededor de 120.

Si bien la Guardia Costera no apuntó contra ninguna nación en particular, este año creció la preocupación en América Latina ante la creciente presencia de pesqueros chinos. El pasado mes de octubre, en una columna para el periódico estadounidense NewsmaxEvan Ellis, un analista y profesor asociado de estudios latinoamericanos en el Instituto de Estudios Estratégicos de la Escuela de Guerra del Ejército de los Estados Unidos, advirtió sobre la presencia de estas naves en aguas profundas de la región.

Ellis alertó de las acciones depredadoras de la flota pesquera de aguas profundas de China y denunció que sus acciones violan las aguas soberanas de América Latina porque roban peces y diezman especies enteras. También mencionó la “continua negativa” del régimen chino a reconocer esos abusos y a estar a la altura de su responsabilidad en virtud del derecho internacional para ponerles fin.

Días atrás, medios brasileños informaron que la gigantesca flota de pesqueros chinos ha cruzado del Océano Pacífico al Atlántico Sur y generado preocupación en autoridades argentinas por su cercanía a la zona económica exclusiva del país.

En los últimos meses, países como Ecuador, Perú y Chile también sufrieron el acoso de los pesqueros chinos.

Las actividades de los pesqueros chinos se desarrollan en todo el planeta. En total son 17 mil los que navegan en busca de recursos naturales. El pasado 16 de julio, la Marina ecuatoriana emitió una alerta en la que declaraba que una flota extranjera de unos 260 barcos se había estacionado justo frente a la zona económica exclusiva (ZEE) alrededor de Islas Galápagos, que son Patrimonio de la Humanidad y cuentan con uno de los ecosistemas más ricos en biodiversidad del mundo. Tras exprimir la temporada de pesca de calamar en ese territorio, las embarcaciones repitieron la fórmula en territorios de Perú y Chile, que también observaron la depredación sin poder impedirla.

La demanda del mercado chino sobre estos moluscos es tan alta que muchos analistas consideran que en los próximos años también podría verse la llegada de navíos militares que realicen actos de presencia o protección de las embarcaciones pesqueras.

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