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Ciencia

Los increíbles objetos que el hombre dejó en la Luna

Vehículos, naves, pelotas de golf, bolsas con comida, fotos familiares y hasta una obra de arte son algunas de las cosas que descansan sobre la Luna.

 

La Luna no sólo tiene las huellas de Neil Armstrong, sino cientos de objetos dejados allí por los astronautas.

Cuando uno de ve el listado se asombra. Cualquiera que caminara por la Luna podría encontrar: bolsitas de comida, bolsitas con excrementos y orina, una bandera rígida,  retrorreflectores, una placa con dibujos de la Tierra, una bolsa con una réplica de oro de una rama de olivo, un disco de silicona con mensajes de paz de Eisenhower, Kennedy, Johnson y Nixon, herramientas diversas , elementos pertenecientes a los trajes espaciales, una cámara fotográfica, varias bolsas para el mareo. Y así se podría seguir no hasta el infinito, pero sí hasta mencionar unas 300 cosas.

El primer objeto abandonado en la Luna fue una nave espacial lanzada por la Unión Soviética en 1959, la Luna 2.

Uno de los retrorreflectores abandonados (NASA).

Uno de los retrorreflectores abandonados (NASA).

De allí en más, rusos, estadounidenses, chinos, indios, japoneses y países europeos han abandonado cosas costosísimas en la Luna.

¿Pero cuál es el motivo que se abandonen cosas en la Luna?

El primero y principal, aunque parezca increíble es: liberarse de peso.

Una foto del astronauta Charlie Duke, su esposa Dotty y sus hijos Charles y Tom, depositada en la Luna durante la misión Apolo 16, en 1972 (NASA).

Una foto del astronauta Charlie Duke, su esposa Dotty y sus hijos Charles y Tom, depositada en la Luna durante la misión Apolo 16, en 1972 (NASA).

Al recolectar las tripulaciones material de investigación como rocas y polvo para llevarlas a la Tierra debía hacerse espacio en las naves y tirar lo que ya no les servía.

El segundo motivo era sentimental.

Muchos de los objetos que se dejaron en la Luna son fotos y recuerdos. Un ejemplo de ello es la expedición Apolo 16 en 1972.

El astronauta Alan Bean dejó su insignia de plata de la NASA en un cráter (NASA).

El astronauta Alan Bean dejó su insignia de plata de la NASA en un cráter (NASA).

Uno de sus astronautas, Charles Duke dejó sobre la superficie una fotografía de su familia protegida por una funda plástica. Con una escritura en el reverso: “Esta es la familia del astronauta Duke del planeta Tierra. Alunizada en abril de 1972”.

están las firmas de los cuatro integrantes de la familia. No contento con la foto, también dejó una medalla conmemorativa de la United States Air Force que en 1972 celebraba su 25º aniversario.

El astronauta Alan Bean dejó su insignia de plata de la NASA. Esa insignia la reciben todos los astronautas que no viajaron a la Luna. Los que llegan a la Luna reciben la de oro.

La bandera rígida estadounidense en la Luna, una de las fotos más icónicas de las misiones Apolo (NASA).

La bandera rígida estadounidense en la Luna, una de las fotos más icónicas de las misiones Apolo (NASA).

Por eso Bean, sabiendo que a su retorno de la Luna recibiría la de oro, llevó la de plata (que lució durante seis años) a la Luna y la arrojó en un cráter. Y dijo: “¿Había un sitio mejor para dejarla que la Luna?”.

El tercer motivo son una mezcla de apuestas y comprobaciones científicas.

El comandante del Apolo 14, Alan Shepard puso sus pies sobre la luna el 5 de febrero de 1971 y dijo: “Ha sido un largo viaje pero aquí estamos”.

Alan Shepard se dio un gusto deportivo: jugó al golf en la Luna (Captura de video).

Alan Shepard se dio un gusto deportivo: jugó al golf en la Luna (Captura de video).

Y se dio un gusto deportivo: jugó al golf en la Luna. Con su Hierro 6, especialmente preparado para poderlo usar con los gruesos guantes, golpeó dos pelotas y según él “se alejaron miles de metros”.

Durante este 2021, al cumplirse 50 años de la misión, dos fotos mostraron donde estaban las pelotas: a unos 30 metros de donde él les pegó.

Lo de la comprobación científica se dio con David Scott, comandante del Apolo 15 que dejó una pluma de oca y un martillo en la Luna.

"Aquí hombres del planeta Tierra pusieron por primera vez un pie en la Luna", dice esta placa dejada por la misión Apolo 11 (NASA).

“Aquí hombres del planeta Tierra pusieron por primera vez un pie en la Luna”, dice esta placa dejada por la misión Apolo 11 (NASA).

Quiso demostrar con esos dos objetos la teoría de Galileo sobre la gravedad, mostrando que ante su falta, los dos objetos, independientemente de su masa, caerían a la misma velocidad.

Scott los dejó caer sobre la superficie de la Luna y ambos hicieron impacto al mismo tiempo.

En la Luna también se abandonaron varios retrorreflectores que tenían el objetivo de medir con precisión la distancia a la que, en un momento determinado, se encuentra la Luna de la Tierra.

Un recuerdo dejado en la Luna en honor a astronautas y cosmonautas fallecidos. La figura del astronauta caído fue creada por el artista belga Paul van Hoeydonck (NASA).

Un recuerdo dejado en la Luna en honor a astronautas y cosmonautas fallecidos. La figura del astronauta caído fue creada por el artista belga Paul van Hoeydonck (NASA).

También hay tres vehículos Rover Lunar. Cada uno de ellos cuesta una fortuna y se presume que los tres podrían ponerse en funcionamiento y andarían perfectamente a pesar de los años que están estacionados en la Luna.

Y en la Luna también descansan varios módulos lunares.

El módulo lunar es el vehículo espacial diseñado para el alunizaje. Seis módulos de descenso reposan sobre la superficie mientras que la otra parte del módulo (seis fases de ascenso) se estrellaron, de forma controlada o no, contra la Luna.

En la Luna también descansan varios módulos lunares (NASA).

En la Luna también descansan varios módulos lunares (NASA).

Y en la Luna hay ¡hasta una obra de arte! (según quien la mire).

Se llama Fallen Astronaut (El Astronauta Caído) y es una pequeña escultura de aluminio de un astronauta con traje espacial.

La realizó el belga Paul Van Hoeydonck que se la entregó al astronauta David Scott durante una cena y 1971 fue dejada en la Luna por la tripulación del Apolo 15 junto con una placa que muestra los nombres, ordenados alfabéticamente, de ocho astronautas y seis cosmonautas fallecidos en misiones espaciales o durante entrenamientos.

La pluma de halcón y el martillo dejadas en la Luna fueron usados por el comandante Scott para demostrar la teoría de Galileo (NASA).

La pluma de halcón y el martillo dejadas en la Luna fueron usados por el comandante Scott para demostrar la teoría de Galileo (NASA).

El hombre, no contento con destruir de a poco la Tierra con basura, también la deja fuera de nuestro planeta. El problema es que el tratado de 1967 sobre la Luna no aborda temas ambientales y sólo prohíbe dejar armas o hacer experimentos con armas.

Lo increíble es que la superficie de la Luna es igual a la superficie de África y sólo han dejado esa enorme cantidad de basura en siete pequeños sitios.

Luna 2, la nave dejada por los soviéticos en 1959. El primer objeto abandonado en la Luna (NASA).

Luna 2, la nave dejada por los soviéticos en 1959. El primer objeto abandonado en la Luna (NASA).

Para ver el listado completo de cosas abandonadas en la Luna y su ubicación: https://history.nasa.gov/FINAL%20Catalogue%20of%20Manmade%20Material%20on%20the%20Moon.pdf

Lo terrorífico es que la humanidad apenas trajo 382 kilos de rocas lunares y mientras tanto  ya dejaron 170.000 kilos de basura en la superficie lunar.

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