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Otra empresa que se va: un banco de inversión cierra su oficina en Argentina

También dejaría de operar directamente en Chile, Colombia, Perú y Panamá. En el país trabajan unas 20 personas.

Lazard, la sociedad que cinco hermanos franceses fundaron en 1848 en Estados Unidos como Lazard Frèrescerrará su oficina en Buenos Aires. La firma se dedica principalmente al negocio de fusiones y adquisiciones, buscándole compradores a las compañías en venta, y también a las reestructuraciones de deuda.

El grupo busca reducir costos en medio de una desaceleración en el negocio de asesoría de fusiones y adquisiciones. Tras un escaneo de la región, no solo Argentina está en la mira.

“Como parte de su iniciativa para ahorro de costos se cerrarán cuatro oficinas de Financial Advisory en Argentina, Chile, Colombia y Panamá”, confirmó la compañía.

“Las oficinas principales en Latinoamérica en México y Brasil continúan cubriendo América Central y del Sur”, agregaron.

Alrededor de 50 personas se verán afectadas por los movimientos, incluidas aproximadamente 20 empleados en Argentina, cinco en Chile y cinco en Colombia, dijeron a Bloomberg fuentes conocedoras de la empresa, y agregaron que algunos de esos trabajadores serán trasladados a otros lugares. No se prevén recortes en México y Brasil.

Los despidos son parte del plan de Lazard para reducir su fuerza laboral en un 10% este año, luego de que la empresa registrara una pérdida sorpresiva en el primer trimestre.

“Sinceramente, las cosas no se sienten tan bien como en diciembre o enero”, dijo el director ejecutivo Ken Jacobs en una entrevista después de que se publicaron los resultados.

En los primeros tres meses de 2023, Lazard tuvo ingresos operativos de 527 millones, con pérdidas por US$ 23 millones.

“El primer trimestre estuvo marcado por la incertidumbre económica y las turbulencias del mercado, especialmente en el sector financiero”, declaró al anunciar el balance Kenneth M. Jacobs, presidente de Lazard.

“Asset Management ha tenido un sólido comienzo de año. Sin embargo, la ralentización de las fusiones y adquisiciones se tradujo en ingresos significativamente inferiores en el trimestre y las perspectivas para el año siguen siendo inciertas. Estamos aplicando iniciativas de ahorro de costos para adaptarnos al entorno actual y disponer de flexibilidad para invertir estratégicamente en nuestro negocio”, agregó.

Lazard lideró el asesoramiento en fusiones el año pasado por volumen de operaciones, seguida de Rothschild & Co, Goldman Sachs y  J.P. Morgan.

La historia en Argentina

Lazard había empezado a trabajar en la Argentina en 2004, cuando se asoció a la firma local MBA (Merchant Bankers Asociados), una boutique de banca de inversión que había sido fundada en 1981 por el ex vicepresidente del del Banco Central, Alejandro Reynal.

Luego, cuatro años más tarde, el banco de inversión estadounidense adquirió el 50% de la firma argentina que estaba liderada por Alejandro Reynal, Jorge Bustamante y Luis Otero Monsegur y que pasó a llamarse MBA Lazard.

En 2016, Lazard se quedó con el 100% de la sociedad que ya tenía bajo su órbita los negocios de Buenos Aires, Santiago de Chile, Bogotá, Lima y Ciudad de Panamá.

Entre las operaciones de venta en las que participó Lazard se destacan la de Ades (de Unilever) a Coca-Cola; la del Citibank al Santander y de IECSA (de Angelo Calcaterra) a Pampa Energía.

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